Camote, gran alimento para combatir la desnutrición

Actores Productivos

El camote es una de las raíces comestibles más antiguas e importantes para la alimentación debido a sus excelentes características nutricionales. Es fuente de carbohidratos, proteínas y minerales como el Zinc, Hierro, Fósforo, Potasio y Calcio, además de vitaminas como la B, C y provitamina A.

Por sus características de calidad y adaptación, el camote contribuye a la seguridad alimentaria de la población ecuatoriana. Podría ayudar a combatir la malnutrición en áreas marginales. Sus bajos costos de producción lo convierten en un rubro apropiado para pequeñas extensiones, especialmente para zonas de Manabí, Guayas y Los Ríos.

El Instituto Nacional de Investigaciones Agropecuarias (INIAP) a través de la Estación Experimental Portoviejo, desarrolla tecnologías en torno a este rubro y dispone de semillas con características de precocidad, alta productividad y calidad nutricional.

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Entre estas variedades se encuentra “INIAP Toquecita”, de pulpa anaranjada, que fue liberada en el 2019, con características de gran potencial agroindustrial, variedad precoz con calidad de exportación y que alcanza un rendimiento promedio de 21,5 TM/ha, superior rendimiento al de variedades locales.

El camote tiene gran potencial gastronómico por la versatilidad de preparaciones, siendo las más tradicionales asadas, fritas o cocinadas. También en la elaboración de pasteles, coladas, helados, bebidas, sopas, entre otros. Además, es apto para la alimentación animal, ya que tanto las ramas como las raíces tuberosas son utilizadas en la alimentación de ganado vacuno (ensilaje), porcino y caprino.

Como parte del patrimonio nacional, INIAP mantiene un banco de germoplasma con 418 materiales de camote recolectados en 18 provincias del Ecuador. Actualmente con el Centro Internacional de la Papa (CIP) se desarrolla la evaluación de 17 materiales para la zona norte, en Esmeraldas y Sucumbíos, con el fin de identificar los de mejor adaptación y liberar una nueva variedad que tenga características promisorias para estas provincias.

En 2021, INIAP realizará la liberación de un material que fomente la agro exportación, y brinde una mejor alternativa económica al sector, apoyando a la reconversión de cultivos en zonas de baja fertilidad en sistemas de monocultivo.

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