Sangre de pescado puede ayudar a combatir la anemia

Actores Productivos

El cuerpo humano absorbe más fácilmente el hierro del polvo de la sangre del pescado, que las sales de hierro. Esto puede resultar en una mejor opción para los pacientes con anemia.

Cuando el salmón noruego se envía desde los mataderos para finalmente llegar a las mesas en todo el mundo, los mataderos de salmones se quedan con grandes cantidades de sangre de pescado. Actualmente se descartan 36,000 toneladas de sangre de salmón; de hecho, es la única parte del salmón que actualmente no se utiliza.

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Anemia: un problema mundial

Al mismo tiempo, la anemia es un problema generalizado a nivel mundial. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), al menos 800 millones de mujeres y niños en todo el mundo se ven afectados, lo que convierte a la anemia en una de las afecciones por deficiencia más comunes, pero también una de las más difíciles de tratar.

La OMS estima que alrededor de la mitad de todos los casos de anemia son causados por deficiencia en hierro. También se recomienda que otros grupos de pacientes tomen suplementos de hierro. Pero incluso si el hierro está omnipresente a nuestro alrededor, no necesariamente se repone fácilmente en nuestro cuerpo. Los seres humanos necesitan hierro que está disponible biológicamente; es decir, en una forma que el cuerpo pueda absorber.

Hierro adaptado al cuerpo humano

La molécula ferrosa más utilizada en los suplementos de hierro es la hemoglobina. La hemoglobina en los suplementos de hierro usualmente se extrae de los cerdos y el ganado. Las sales de hierro de los vegetales también se usan en los suplementos, pero el cuerpo no las absorbe con facilidad. Sin embargo, la hemoglobina en la sangre de salmón también está disponible biológicamente, y por consiguiente, lo más probable es que sea adecuada para el cuerpo humano.

“Queríamos investigar si podríamos extraer hemoglobina de la sangre del salmón para usarla en suplementos de hierro” dijo el director de investigación Ragnhild Dragøy en Nofima.

Junto con sus colegas del departamento de biotecnología marina de Nofima, Norinnova, y de la University of Tromsø, ella ha probado varios métodos para utilizar la sangre de los mataderos de salmón.

Degustación ministerial

Los experimentos de los investigadores dieron resultados. Los prometedores experimentos del laboratorio fueron pasados a Biotep, la National Facility for Marine Bioprocessing, donde el proceso se amplió a la par con la producción industrial, así como a una instalación piloto que Catapult Life Science eliminó en Fornebu. Usando estos nuevos métodos, los científicos han logrado fabricar un polvo de hierro que es el único de su tipo.

El polvo de sangre se ha probado en humanos a pequeña escala con resultados muy prometedores, y en el futuro se están estableciendo pruebas clínicas más completas.

Un “sesión de degustación” informal se realizó el lunes de esta semana, cuando Odd Emil Ingebrigtsen, el Norwegian Fisheries and Seafood Minister, visitó la oficina central de Nofima en Tromsø. Al ministro se le presentó la investigación e incluso pudo probar el resultado.

“Hay una razón por la que asignamos dinero a Nofima y al Institute of Marine Research. El mundo entero está interesado en la gestión sostenible de los recursos marinos, y tenemos instalaciones de investigación altamente calificados en Noruega, que colaboran con los sectores de la pesca y la acuicultura” manifestó.

Alternativa sustentable

La principal ventaja de este suplemento de hierro es que pueden ser utilizados por muchos consumidores diferentes. Como algunos vegetarianos y ciertos grupos religiosos no desean consumir suplementos de hierro que contienen hemoglobina de animales terrestres, un suplemento a base de salmón podría ser una mejor alternativa que los suplementos a base de sales de hierro.

Esto crea oportunidades para generar ganancias y reducir costos entre los productores de salmones. Hoy en día, los mataderos deben asumir el costo de desinfección y eliminación de la sangre, que puede ser una fuente de contaminación en el océano.

Sin embargo, quedan algunos desafíos antes de que la industria del salmón pueda iniciar en serio la producción de hierro en polvo. La sangre debe recolectarse adecuadamente, y tanto las propiedades del sabor como las recetas requieren más trabajo. También será importante considerar los resultados de los ensayos clínicos más extensos.

El Director de Investigación de Nofima es optimista con el polvo de sangre.

“Además del hecho de que hemos logrado crear un producto que se puede fabricar a escala industrial, estamos particularmente emocionados de poder explotar un recurso valioso que hasta ahora se ha desperdiciado. Contribuir a una mayor sostenibilidad en la producción de alimentos es una fuerza impulsora clave para nuestra investigación” dijo Dragøy.

Datos sobre el proyecto

El polvo de sangre ha sido desarrollado por Nofima en colaboración con Norinnova, la University of Tromsø – la Arctic University en Noruega, y Lerøy Norway Seafoods, con fondos de The Research Council of Norway (NFR) y MABIT.

Contacto
Ragnhild Dragøy
Research Director
Phone: +47 977 49 562
ragnhild.whitaker@nofima.no

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